CE-CSD2006-00070_V3 Primera Ciencia con el GTC: La Astronomía Española en Vanguardia de la Astronomía Europea

El Gran Telescopio Canarias (GTC) será el mayor telescopio del mundo de su clase, cuando entre en funcionamiento a finales de 2007. El GTC es una prueba de la madurez de la comunidad astronómica española. Es importante que el GTC comience a producir ciencia puntera desde sus puesta en operación. Para ello ha de estar perfectamente optimizado pronto desde sus comienzos. Estos son los dos primeros objetivos de este proyecto: contribuir a la puesta a punto y caracterización de la instrumentación de GTC y realizar desde el comienzo de su operación ciencia puntera, ciencia que suponga avances cualitativos en nuestro conocimiento del Universo.El GTC es además el telescopio segmentado más avanzado construido hasta ahora. Esto es un activo de la industria española y europea, que hay que potenciar y explotar adecuadamente en el panorama de los futuros telescopios gigantes. El tercer objetivo en este proyecto Consolider-Ingenio es pues utilizar el GTC como trampolín para tener un papel preponderante en la era de los telescopios gigantes, y en particular en el futuro telescopio gigante europeo.El GTC necesita para su constante optimización y mejora, instrumentación científica que lo actualice. Esta necesidad de actualización continua se funde con necesidades similares del ORM, Calar Alto, y de los telescopios VLT del ESO. La comunidad astronómica española ha de afrontar, junto con la industria de alta tecnología y alto valor añadido, los retos que supone estar presente y ser protagonista de los nuevos desarrollos en instrumentación científica a nivel internacional. Tanto más desde la reciente entrada de España en el ESO. De aquí el cuarto objetivo de este proyecto.La comunidad científica española es aún escasa, en comparación con los países de nuestro entorno. La Astronomía se ha revelado como una de las Ciencias que ha sabido mantener el atractivo de los jóvenes por la Ciencia. La educación es pues la quinta faceta que ha de abordarse con este proyecto para atraer a las mejores mentes hacia la Ciencia. El futuro de la sociedad del conocimiento está en juego.Por último, la sociedad entera debe beneficiarse del GTC, debe disfrutar con sus logros y sus descubrimientos. Un programa de divulgación eficaz, atractivo, e ilusionante, es parte fundamental de este proyecto y constituye el sexto objetivo del mismo.

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